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士嘉堡第一个华人地标将拆 建起两幢高层condo

今年8月底,多伦多英文网站报道称,市中心中国城或中区唐人街一家久享盛誉,以广式早茶为主打的老牌店“龙笙栈”不久就要拆掉,建起13层楼的商住楼。

加拿大广播公司(CBC)本周六(10月5日)报道说,另一个充满多伦多一代华人记忆的商场——庆龙中心(Dragon Centre)也将关门并拆掉,据悉要在原址建起两幢高层condo。

新移民也许对这座位于士嘉堡Sheppard Avenue East 与Midland Avenue路口的商城不太熟悉,但实际上它也许是士嘉堡第一座华人商城呢!

(Philip Lee-Shanok/CBC)

多伦多华裔城市设计师及规划师Howard Tam对它却是再熟悉不过,说起庆龙中心如数家珍:

他说那时候哪有什么爱静阁(Agincourt)商场,庆龙中心就相当于“亚裔阁”("Asiancourt")。它与上世纪80年代初开建,1984年落成开业,不仅是加拿大,甚至应该是北美第一家很具规模的商业中心。

(Philip Lee-Shanok/CBC)

他说那时候,多伦多华人主要集中在现在的中区唐人街和东区唐人街,其实士嘉堡华人不多。得益于80年代香港移民潮,不少华人涌入士嘉堡,因而庆龙中心就成了华人的商业中心,文化中心和娱乐中心。

其实庆龙中心曾经有过一个溜冰场,不过最多的还是卖中草药,售日用品,以及华人食肆。那时候商场内美食广场及酒楼生意红火,周末更是热闹非凡,成为名副其实的多伦多华人活动中心。

不少华人对庆龙中心有着美好记忆,33岁的华裔Josh Lam就是其中之一。

他对CBC表示,记得12岁时,父母带他在庆龙中心配了第一副眼镜。他说小时候,父母和亲友经常带他到这里吃饭,当时车位很难找呢。

(Philip Lee-Shanok/CBC)

“三十年河东三十年河西”,来自中国大陆的移民潮深深地影响了多伦多华人的分布地图,不仅多伦多华人从南向北迁移,而且新来的移民定居士嘉堡,乃至约克区的也越来越多。

这就不奇怪庆龙中心日渐衰落,其地位先后被爱静阁,太古,甚至烈治文山的时代广场(Times Square)取而代之。

华裔规划师Tam对CBC表示,不管怎么说,庆龙中心在一辈华人移民中有它的地位,但毕竟“昨日之日不可留”,没有人说要将其保留下来。

不过他认为,毕竟这也是华人的一段历史,一个历史的印记。多伦多市府也意识它在华人中的重要性,要求开发商重建时,加上一块标有“庆龙中心”的匾额,让人们记得这个有代表性的地标。

Tam也计划在网上建一个“Dragon Center Stories”的网页,让人们在线讲述他们与庆龙中心相关的故事:包括在这里购物,吃饭,娱乐,毕竟这是加拿大一代华人都充满记忆和美好回忆的地方。

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